Hanauma-Bay-16Eis que há uns meses saiu a famosa lista anual do Dr. Beach, um “expert” em praias que as cataloga de acordo com 50 critérios bem diversos e detalhados, como vista/paisagem, qualidade e cor da areia, proibição ao cigarro, vida selvagem, quantidade de lixo, entre outros tantos. E na lista de 2016, HANAUMA BAY, na costa sudeste de Oahu, foi escolhida como a praia mais linda dos EUA.

O que não é tãããão surpresa assim, convenhamos. Para mim, aliás, Hanauma Bay é uma das praias mais lindas do mundo desde sempre, porque é “bela” em diversos aspectos não só naturais, mas de preservação e de gerenciamento. Já havia dito no post de melhores praias do Havaí de 2014:

“Fica determinado por lei universal que qualquer lista digna de respeito das melhores praias do Havaí TEM que constar Hanauma Bay.”

Então a escolha do Dr. Beach apenas corrobora o bom senso, né? 😀

Hanauma-Bay-3A beleza de Hanauma Bay começa com a história geológica de sua formação. A praia fica dentro de uma pequena baía, antiga cratera formada das cinzas de uma das últimas explosões vulcânicas que deu origem à ilha de Oahu, há cerca de 32.000 anos. A cratera era seca, mas com o tempo, a erosão das ondas do mar batendo em um dos lados levou ao colapso desta parte da borda, e o mar “invadiu” – e formou-se então a praia mais linda do mundo.

Quando você chega pela primeira vez em Hanauma e vê a praia de cima, chega dá um arrepio na espinha: a paisagem é única, sensacional. Ainda hoje, depois de perder as contas de quantas vezes estive ali, toda vez que me debruço para ver a praia lá de cima me emociono. Talvez seja a combinação perfeita das coisas que mais amo na vida: a cor da água do mar, a visão dos corais, e uma cratera vulcânica. Meu conceito de paraíso tem que ter estas 3 coisas, e Hanauma Bay com todas elas em um fôlego só, chega muito perto de ser meu paraíso perfeito.

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Debaixo d’água, prepare-se para se impressionar mais ainda. A quantidade e diversidade de peixes e recifes de corais que vemos pela baía é inacreditável. Mesmo sendo uma praia visitada por mais de um milhão de pessoas por ano – ou seja, que sofre um impacto diário significativo – a resiliência de Hanauma Bay é palpável, já que a concentração de mais de 400 espécies diferentes de peixes e invertebrados num espaço tão pequeno é rara de se ver mesmo para padrões havaianos. Portanto, minha dica número 1 para quem curte praia e visita o Havaí é: faça o snorkel em Hanauma Bay.

O snorkel é a principal atividade para apreciar Hanauma do jeito que ela merece, embaixo d’água.

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Há duas áreas principais para snorkel em Hanauma Bay. A parte interna, mais rasa, onde 99% das pessoas fazem seu snorkel, é onde os corais não estão tão saudáveis – mas mesmo assim, a quantidade e diversidade de peixes é absurdamente linda, e já passei manhãs inteiras só ali, na beiradinha curtindo o movimento deles. Já a parte externa é bem mais funda. Para chegar até ela, existem dois canais, um de cada lado da baía, e só os mais acostumados com snorkel em correnteza costumam se aventurar por ali. Entretanto, são recompensados com corais mais saudáveis e cardumes gigantescos de peixes. É na área externa também que as tartarugas costumam passear. Entretanto, jamais se aventure na parte externa se você não está acostumado com mar e correnteza – dependendo do dia, a corrente puxa demais e você pode entrar em apuros. As áreas das extremidades da baía, chamadas de Toilet Bowl e Witches’ Brew, são inacessíveis ao público, com uma correnteza bem puxada.

Além dos peixes e corais, há outras espécies animais comumente vistas ali. Já vi lulas, tartarugas, ouriços de diversos tamanhos e cores. Tive apenas 2 encontros com um polvo em Hanauma – uma das vezes com meu amigo Gabriel que filmou tudo, outra numa vez que fomos os primeiros a chegar na praia e o polvo estava na beiradinha, nadando tranquilamente. Vi uma baleia jubarte lá de cima do morro, uma vez. Lindo demais.

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Em termos de educação ambiental, minha nota é 10 para Hanauma Bay. A começar pelo vídeo educativo obrigatório que todo visitante tem que assistir antes de entrar na praia. Este vídeo de ~9 minutos mostra a história geológica, biológica, humana e os comportamentos adequados para aproveitar ao máximo a praia sem destruir seu ambiente super-especial. Ali estão regras básicas: jogar o lixo na lixeira, não alimentar nem tocar nos animais, não pisar nos corais, só fazer snorkel se sentir-se confortável com esta atividade, chamar o salva-vidas em caso de problemas, etc. (Uma versão de péssima qualidade audiográfica pode ser vista aqui.)

Por ser uma área de preservação marinha estadual, a baía de Hanauma é a única praia com cobrança de entrada – porque você está entrando num parque marinho. A verba da portaria vai toda para a conservação e manutenção do parque.Hanauma-Bay-10

Embora estadual, o parque é gerenciado pela prefeitura de Honolulu, que é responsável pelos salva-vidas estacionados na praia, pela organização do estacionamento, pelas trilhas, pelos banheiros e limpeza da praia. Já a parte educativa de Hanauma é gerenciada pela Universidade do Havaí, que tem uma pequena galeria com informações sobre a natureza única da baía, além de stands na praia com informações mais específicas sobre as espécies mais comuns vistas ali. Fazem parte das atividades educativas de Hanauma também o ciclo de palestras gratuitas aos domingos na sala de áudio-visual, sempre com temas científicos e/ou da comunidade local, e a coleção online de vídeos do ambiente subaquáticovídeo-podcasts sobre a baía e suas novidades no canal de youtube de Hanauma Bay.

Há ainda a ONG “Friends of Hanauma Bay” que contribui voluntariamente para a educação, se disponibilizando nos stands e na sala do vídeo obrigatório, além de fiscalizar o trabalho que a prefeitura faz, se está na qualidade adequada. E três estabelecimentos comerciais particulares: um stand de aluguel de material para snorkel, uma lojinha de souvenirs, e uma lanchonete perto do estacionamento.

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DICAS DA MALLA PARA HANAUMA BAY

  • Hanauma Bay está na Rodovia Kalanianaole, a cerca de 16km de Waikiki pro lado sudeste. A entrada do parque fica logo depois de Hawaii Kai, no alto da subida da estrada, à direita. De Waikiki, você evita trânsito se seguir o trajeto Diamond Head Road -> Kahala Road -> esquerda na Hunakai St. ->finzinho da H1 (começo da Kalanianaole). Em geral, o caminho pela rodovia H1 parece ser mais simples pelo GPS, mas o trânsito ali pode atravancar.
  • Caso queira ir até Hanauma Bay de transporte público, o mais fácil é pegar o ônibus 22, que passa em Waikiki. A passagem custa US$2,50.
  • A entrada no parque marinho custa US$7,50 por pessoa. Crianças menores de 12 anos, cadeirantes ou moradores do Havaí com carteira de identidade local podem entrar de graça.
  • Hanauma Bay fecha todas as terças-feiras, para que o recife de coral tenha oportunidade de descansar um pouco do stress de tantos visitantes – são mais de um milhão por ano! Também está fechada no dia 25/dezembro e 1/janeiro.
  • Nos demais dias, o parque funciona das 6:00 às 19:00 (verão) ou 18:00 (inverno). Entretanto, o vídeo só começa a passar às 8:00 – então esta é a hora que a maioria das pessoas pode entrar. Mas, como a praia lota muito, aconselho sempre: chegue cedo. Mesmo tendo que encarar um tempo de espera para entrar.
  • O vídeo educativo obrigatório em inglês passa de 15 em 15 minutos, e há traduções disponíveis em japonês, chinês, coreano e havaiano. Depois de assistir ao vídeo, se você tem intenção de voltar à praia dentro de um ano, coloque seu nome na lista de visitantes – assim da próxima vez que você for a Hanauma, não precisará assistir ao vídeo novamente.Hanauma-Bay-17
  • É proibido fumar dentro da área do parque de Hanauma Bay. Fumantes precisam andar até a estrada Kalanianaole para fazê-lo. Também é proibido o consumo de bebida alcóolica em Hanauma Bay.
  • Há stands de aluguel de equipamento de snorkel na praia. O material completo custa US$20.00. Entretanto, você pode economizar levando seu próprio equipamento.
  • guarda-volumes no mesmo stand do snorkel. O aluguel do locker custa US$10,00 por dia. Hanauma Bay é super-segura, sempre que vou deixo minhas coisas na areia e nunca tive problemas, mas se você não se sente tranquilo deixando documentos na areia enquanto aproveita o mar, pode usar o locker. Como diz o ditado: “seguro morreu de velho”.
  • Não deixe de levar toalha, canga, boné e água. Não há muitas áreas de sombra na praia, portanto prepare-se para ficar na maior parte do tempo exposto ao sol.
  • Não há lanchonete na praia. Se você quiser comprar algo pra comer ali, precisa subir o morro e ir até o estacionamento, onde fica a lanchonete. Pode-se levar comida pra praia, e a maioria das pessoas é adepta da famosa “farofada”, trazida de casa. 😀
  • 3 guaritas de salva-vidas em Hanauma Bay: 2 na praia e 1 no alto do penhasco, que tem uma visão geral da baía. Os salva-vidas que ficam ali são extremamente competentes, e estão sempre de olho em todo mundo na água.
  • Não deixe de levar uma câmera subaquática para fotografar embaixo d’água. Embora pareça que a praia já é uma lindeza só, é debaixo d’água que as maravilhas de Hanauma Bay realmente estão.
  • É possível fazer mergulho autônomo em Hanauma. Entretanto, são poucas operadoras que costumam fazê-lo. Se você tem certificação de master dive, pode alugar tanques com seu dupla e mergulhar lá – mas lembre-se que terá que carregar todo o equipamento para a praia por conta própria.

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  • Caso você não queira subir e/ou descer o morro de acesso à praia, há um trolleyzinho que faz o trajeto. Custa US$1.00 pra descer, e US$1.50 para subir.
  • Se você precisar sair do parque para voltar em poucos minutos (por exemplo, para ir a lanchonete), não esqueça de carimbar a mão em um dos quiosques de saída para identificar que você já pagou a entrada e já viu o vídeo. Senão, para entrar de volta, precisará pagar e ver tudo de novo…
  • O canto esquerdo da praia é meu ponto favorito de snorkel. Ali, há um cabeço de coral enorme e sensacional, bem perto da encosta.
  • NÃO PISE NO CORAL, de jeito nenhum, nunca, jamais. O coral parece uma rocha, parece que está morto, mas na realidade está vivo e precisa de proteção, portanto você vai danificá-lo pisando nele. Cansou de nadar ou de fazer snorkel? Pise na parte arenosa do fundo da baía.
  • É proibido alimentar os peixes. Eles têm comida suficiente naturalmente na baía, não precisam de nada extra. Alimentá-los com comida humana aumenta a chance de que eles desenvolvam doenças.

Hanauma-Bay-13MINHAS ESPÉCIES FAVORITAS EM HANAUMA BAY

O snorkel é atividade fundamental em Hanauma Bay. E quando você colocar a máscara e o pé de pato, seja em que profundidade for, vai começar a ver peixes e outros animais de todos os tamanhos e cores – e vários deles que você só encontra ali. Deixo aqui a lista dos meus favoritos.

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  1. Bodião-de-sela (Thalassoma duperrey): este peixe laranja, verde e azul marinho só ocorre no Havaí, e você encontra aos montes em Hanauma Bay, na parte rasa da baía. A maior parte dos indivíduos são fêmeas, e algumas delas mudam de sexo com o passar do tempo – e aparece então uma listra branca atrás da cabeça, indicativa de que o animal agora é macho. Não perca a chance de ver este peixe. Hanauma-Bay-1
  2. Peixes-borboleta (a maioria Chaetodon sp.): há várias espécies diferentes em Hanauma Bay: teardrop, yellow long nose, . Meu favorito é o milletseed (Chaetodon miliaris), que é endêmico do Havaí. Mas as demais espécies, que também ocorrem em outras áreas do Pacífico, são todas tão fofas quanto. Esse casal da foto aí de cima é o threadfin (Chaetodon auriga), também bem comum.Hanauma-Bay-5
  3. Peixe-papagaio: há pelo menos 3 espécies diferentes de peixe-papagaio em Hanauma Bay, mas a minha favorita é a de lábio vermelho (Scarus rubroviolaceus). O nome do peixe vem da estrutura no lábio que parece um “bico”de papagaio. O da espécie bullethead (Chlorurus sordidus) pode ser visto em duas versões, que denotam sua diferença sexual: coloridão (macho)  como o da foto acima, ou amarronzado (fêmea).Hanauma-Bay-4
  4. Manini (Acanthurus triostegus): é um peixe muito comum por todo o Havaí, amarelo claro com listras pretas. Geralmente anda em cardumes. Chegam perto de você com facilidade.Hanauma-Bay-7
  5. Caranhas (Lutjanus kasmira): outro peixe que em geral anda em cardumes. Em Hanauma, a espécie prevalente é a de nadadeira amarela, com listras azuis. Hanauma-Bay-8
  6. Tartaruga verde (Chelonia mydas): precisa explicar? Sempre linda de se ver. Em Hanauma, elas não aparecem tanto (por causa da quantidade de gente), mas mesmo assim, já vi várias por lá. Hanauma-Bay-9
  7. Lulas (Sepioteuthis lessoniana): em geral, vemos aos pares (ou em grupo maior), na parte mais funda da baía. São difíceis de achar.

Mas… de nada adianta eu ficar falando das espécies aqui, né? O melhor é você um dia vê-las de pertinho, na ilha de Oahu, no Havaí. E que este dia chegue logo a todos, porque esta é sem dúvida uma das praias mais inesquecíveis do mundo.

Tudo de Havaí sempre.

P.S.: O único “defeito” de Hanauma Bay para mim é… nunca vi um tubarão por lá. 🙁

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Postado em 01/08/2016 por em EUA, Havaí, Oahu