Aulani Disney Resort

No final de semana passado, meu colega de trabalho Aaron se hospedou no Aulani Disney Resort, que fica em Ko ‘Olina, do lado oeste de Oahu. Aaron foi com sua família: esposa e dois filhos – um de 3 anos e outra de 4 meses de idade. Tiveram um fim de semana inesquecível, e Aaron se empolgou tanto que, quando conversei com ele na segunda-feira, ele concordou em compartilhar algumas dicas sobre a experiência aqui no blog. De antemão… thank you, Aaron!

Antes, algumas informações gerais: o Aulani abriu em 2011, e desde então tem sido referência para estadia com crianças na ilha de Oahu – e no Havaí como um todo. É um resort com o padrão de qualidade Disney, garantia de diversão com os personagens mais famosos dos desenhos animados. O tchan a mais do Aulani é dado pelos toques de havaianices em todos os cantos – desde a arquitetura em formato de hale tradicional havaiana, passando pelo parque aquático que inclui um recife artificial com peixes havaianos, e todos os pequenos detalhes aludindo à cultura havaiana navegadora e de dança hula. Tudo com um toque exacerbado de aloha. O serviço também é exemplar, pensado na experiência “Disney no Havaí”. O valor da diária inclui todas as atividades oferecidas dentro do hotel, mas não inclui comida nem bebidas. Caso queira economizar, passe antes num supermercado em Honolulu ou em Kapolei (mais perto de Ko ‘Olina) para estocar a geladeirinha do quarto – como Aaron comenta, nem todos os quartos têm microondas, portanto verifique quando fizer a reserva. Em Ko’Olina, as opções de restaurantes são bem restritas; o Monkeypod Kitchen é ótimo, mas não há muito mais que isso por ali – talvez quando o Four Seasons inaugurar no final deste mês haja mais novidades gastronômicas. A praia que fica em frente ao resort é super-calminha, ideal para crianças, pronta para fazer SUP sem preocupações ou simplesmente boiar e esquecer da vida.

Aulani Disney Resort

Antes de conversar com o Aaron, os comentários negativos sobre o Aulani que ouvi foram dois: o preço salgadíssimo e a impossibilidade de acesso dos moradores locais às dependências do resort. Muitas famílias que moram em Oahu gostariam de passar um dia com suas crianças no Aulani, mas o resort não oferece esta opção nem mesmo por uma taxa – para aproveitar as atividades oferecidas pelo resort ou suas dependências é necessário se hospedar por pelo menos uma noite, uma situação que é incomum dentre os resorts no Havaí, que costumam abrir suas portas sem afetação ou restrições para os locais. (Alguns havaianos acham esse exclusivismo da Disney meio arrogante, e com isso o resort perde pontos de relações públicas entre os locais.)

Considerei, portanto, especial a possibilidade de ouvir o que um morador local tem a dizer sobre o que experimentou no Aulani. Sabendo da realidade dos demais hotéis aqui, meu colega comentou com exclusividade para o blog sobre o Aulani e sua experiência completa com crianças. Traduzo livremente aqui alguns de seus comentários (e mais abaixo, o texto em inglês, para quem quiser ler no original):

“O Aulani é uma excelente oportunidade para crianças – e para adultos também. O resort pé na areia tem apelo de Mickey Mouse com um sabor havaiano diferenciado, o que é super-legal. Todos os detalhes, do serviço aos cenários, são pensados profundamente com esta conjunção na cabeça, de acoplar a experiência Disney ao Havaí. Meu filho se divertiu demais com a “Trilha Menehune”, uma atividade de gincana onde os animadores distribuem tablets com pistas para as crianças, que vão procurar os duendes havaianos, chamados de Menehunes. Desta forma, as crianças são expostas à cultura havaiana, sua linguagem e lendas enquanto exploram o resort. Foi de longe a atividade favorita do meu filho durante o fim de semana que passamos no Aulani. Um dos aspectos mais singulares desta gincana foi o uso de rochas movediças na decoração do hotel, de auto-falantes que projetam efeitos sonoros especiais, fogo e fumaça nos vulcões artificiais – vulcões, aliás, que eram ativados pelo toque das crianças no tablet.

Minha dica principal é não deixar de ver o Aulani Starlit Hui. Este é um luau para crianças, em estilo Disney mas com foco na cultura havaiana. As danças típicas deste luau contam a história de pesca e navegação utilizando as estrelas como bússola, tradicionais características da cultura havaiana. Esta foi uma atividade realmente inclusiva para as crianças. Nós sentamos em colchões e os animadores chamavam as crianças regularmente para ir ao palco e dançar com os personagens. Bons momentos…

Além disso, a praia em frente ao Aulani é muito calma para padrões havaianos, o que é ótimo para as crianças. Você pode canoar/caiacar, fazer SUP, snorkel ou simplesmente relaxar na areia ou na água. O resort também tem um “recife artificial” dentro das dependências do hotel com a maioria das espécies típicas de peixes havaianos que você vê snorkelando pelas ilhas. Este recife é muito conveniente, localizado a menos de 10 metros da área de piscinas. Para ser sincero, não é um recife que se compare ao que vemos em Hanauma Bay snorkelando (que é naturalmente interessante), mas para as crianças, eles se divertem demais nadando ao redor de peixinhos coloridos. Outra atração sensa do Aulani para a diversão das crianças são os 2 toboáguas com vista para a praia, um pequeno parque aquático com sabor havaiano.

Para os adultos, há também algumas atividades divertidas, como a piscina de adultos com borda infinita. Em relação ao serviço, o Aulani superou minhas expectativas. A inclusão de todas as atividades na diária é razoável, entretanto o fato de que comidas e bebidas não estarem encarece demais, mesmo para os padrões já inflacionados do Havaí. Eu recomendaria que, se você quer ficar o tempo todo de sua estadia dentro do Aulani, antes dê uma passadinha para comprar comidas e bebidas em algum mercado fora de Koolina. Os quartos têm geladeirinha, e alguns têm microondas, portanto você consegue fazer um pequeno piquenique sem ficar dependendo muito da comida do hotel. Mas, se você ainda quer comer fora, há algumas poucas opções por perto, na região de Ko ‘Olina.

Meu único comentário negativo é em relação a falta de sinalização para a entrada do Aulani. Se não fosse pelo GPS, eu teria perdido a entrada do resort. Mas, quando você entra na propriedade do hotel, você e seus filhos vão sentir tanta aloha de boas vindas, que estas serão sem dúvida alguma, uma das melhores férias da infância deles.”

Mais uma vez, obrigada, Aaron, pela sua contribuição (com fotos!) ao blog!

Tudo de bom sempre.

Texto original em inglês sobre o Aulani:

“This is a great opportunity to your kids – and to adults as well. The beachfront resort has a Mickey Mouse appeal with a Hawaiian flavor, which is really nice. Every little detail from the service to the scenarios was thoughtfully incorporated within the Disney experience. My son had a blast with the “Menehune trail”, an experience activity where they distribute tablets with clues to the kids, so they can search for the Hawaiian elves (Menehune) and be exposed to the Hawaiian culture and language along with exploring the resort. It was by far his favorite activity over the weekend. One of the most unique aspects of this was the use of moving rocks, speakers that projected sounds, fire and smoke from the volcanoes and these were all activated by the touch of the child on the tablet.

Don’t miss the Aulani Starlit Hui. This was a Luau with the Disney style but the Hawaiian focus. The dance told a story of fishing and navigating by the stars. This was really inclusive for the kids. We sat on mats and they regularly called for kids to run up to the stage and join them in a dance. Good times…

Besides that, the beach in front of Aulani is very calm for Hawaiian standards, which is great for the kids. You can paddle out, do SUP, snorkeling or simply relax. Moreover, the resort has a “fake reef” inside the hotel grounds, with most of the Hawaiian fish species one would see snorkeling around the islands. This reef is conveniently located 20ft from the pool area. To tell the truth, it is not really comparable with what we see snorkeling at Hanauma Bay (which is naturally interesting), but for the kids, they have a blast swimming around colorful fishes. Another plus of the Aulani for the kids’ entertainment are the 2 water slides with beach view. It’s a small waterpark with Hawaiian taste.

For adults, there are also some fun activities, like lounging in the adult only infinity pool. In terms of service, the hotel exceeded my expectations. The fact that all activities are included in the resort rate is fair, however, food and drinks are not, and they are pretty expensive even for Hawaiian standards. I would advice if you want to stay inside the resort your entire stay to buy some food and drinks before checking in. The rooms have fridge and some of them microwaves, so you can arrange a mini-picnic without too much dependence on hotel food. But, if you still want a place to eat out, the Ko’olina area has some options.

My only negative comment regarding Aulani was the lack of signs to its entrance. If it wasn’t for the GPS, we would have missed the entrance. But, when you enter the property, you and your kids will feel such an aloha welcome, that this can rank in one of the best vacations of their childhood.”