Toda vez que alguém fala em praia deserta comigo, eu penso nessa da foto: na Ilha de Bokoen, que é parte do atol de Rongelap, no pequeno país chamado Ilhas Marshall, no meio do Pacífico. (Mapa aqui; mais fotos aqui.) Pela sua história, deve ser uma das praias mais desertas “de verdade” do mundo.

Rongelap é um atol que fica ao lado de outro atol famoso, o de Bikini, que foi utilizado na década de 50 para testes nucleares americanos – e onde efetivamente eles detonaram uma bomba nuclear. Naquele dia fatídico de teste em 1954, os habitantes de Bikini haviam sido evacuados todos para o atol de Rongerik, mas ninguém se importou em evacuar Rongelap, que ficava ao lado – dizem os marshalheses que o exército queria propositalmente testar os efeitos da radiação em humanos. Nem sequer avisaram ao povo de Rongelap que eles veriam 2 “sóis” naquele dia. E, graças aos ventos reinantes do dia do teste, após a bomba, as cinzas radioativas foram carregadas e caíram em grande parte… em Rongelap. Há relatos de que os habitantes de Rongelap viram cair uma chuva de cinzas brancas naquele dia que cobriram as ilhas completamente, resultado de recifes de coral e afins que foram pros ares com a bomba. Em poucos dias a população começou a adoecer vítima da radiação e foi evacuada.

Mesmo depois do estrago, os habitantes tiveram que voltar a Rongelap 3 anos depois, quando a radiação ainda estava bem alta – e nunca uma “limpeza” da radiação foi feita pelos americanos. Consequência da volta adiantada: sofreram muitas doenças típicas de exposição à radiação, como câncer de tiróide. Foi apenas na década de 80 que o Greenpeace tomou à frente e fez na calada da noite o que o governo americano não fez por essa população “radioativa” em 3 décadas: retirou-os de lá, na chamada “Operação Exodus”, que foi completada em 10 dias, com 4 viagens do Rainbow Warrior e que gerou uma situação embaraçosa para a diplomacia americana que não sabia explicar o “esquecimento”. E até hoje, poucos nativos de Rongelap voltaram ao seu atol.

Entretanto, ecologicamente, Rongelap ficou isolado desde a bomba. Apesar da radiação, permanecer intocável gerou ironicamente um dos ecossistemas mais magníficos do planeta ainda em estado selvagem total. Rongelap é hoje um paraíso do mergulho – e dizem as novas medições que a radiação é bem baixa na água do mar, devido ao fator de diluição e correntes. Nas praias, não se pode consumir nada que cresça da terra, mas tirando isso, a radiação de fundo é aceitável. E a praia, como se pode imaginar depois de tanta confusão, é totalmente deserta. Humanos não querem ir para lá por medo de contaminação. Então, os habitantes predominantes são os animais que vivem à vontade principalmente embaixo d’água, onde a radiação é quase inexistente. Rongelap é um paraíso tropical ironicamente deixado de lado de propósito; deserto e lindo – um bom destino de sonho para aventureiros/ecoturistas de plantão, não?

Tudo de bom sempre.

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P.S.: 1) O prefeito de Rongelap ainda luta no Congresso americano pela indenização aos habitantes do atol que sofreram com a bomba. O governo americano já tentou “comprá-los” por uma quantia vultosa, mas eles querem mais: querem o devido reparo que o povo merece. Afinal, quando sugeriram o Pacífico para o teste, Kissinger, numa pérola da diplomacia americana, assim se referiu aos marshalheses: “There aren’t many of them there, who cares?”. O prefeito cares… A luta será dura.

2) Um grupo japonês já tem planos de construir um resort em Rongelap. Os bangalôs já estão prontos, e em breve, Rongelap estará oficialmente aberta ao turismo. A conferir.

3) Cross-posted no blog de viagens Goitacá.

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Fotos bem recentes de Rongelap, vindas dessa galeria online

Atol quase-deserto, com muitos peixes se multiplicando por lá.

Recifes de corais super-saudáveis devido à não-exploração nesses últimos 50 anos. Local intocado mesmo.

Tubarões e arraias (essas, brincando de ciranda, hehehehe) nadando tranquilamente em Rongelap.

Uma moréia curiosa e uma ostra gigante, a espécie indicativa de que a saúde do ecossistema local está nos eixos. É bem raro encontrar ostras gigantes num mergulho hoje em dia, e em Rongelap elas estão por toda parte. Excelente momento para um projeto de conservação.

  • Comentários que estavam neste post quando ainda hospedado no blogspot:
    “Filipe Cadena
    Adorei seu blog!
    Estava precisando saber um pouco mais sobre nudibrânquios e terminei passando horas aqui lendo!
    Parabéns!
    04/11/2007, 13:31:51
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    Lucia Malla
    Alline, Smile
    Allan, enquanto der, vou postando… Wink
    Welcome back, Manu!
    Denise, já vi q vc está por lá, participando do novo blog! Vamos aquecer a discussão!
    Cris, seu post é muito legal!!!
    Moniky, se um dia puder… vá. Smile
    Ale, paz é tudo q se tem numa praia deserta assim…
    Dr. Claudio, feliz 2007 pra vc tbm!
    Beijos a todos!!
    01/15/2007, 14:20:53
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    Cris
    Lúcia,
    Obrigada pela visita no público&privado. Que bom que você gostou do meu texto! Como faço, então, p/ publicá-lo no “Faça a sua parte”? Eu posso enviá-lo p/ vc, se for mais fácil.
    bjs,
    Cris
    01/15/2007, 03:21:19
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    Cláudio Costa
    Mais uma ‘viagem’ que faço através de seus posts… fotos maravilhosas e preciosíssimas informações. Feliz 2007!
    01/14/2007, 14:13:01
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    Ale
    Imagino a paz que deve ser mergulhar nesse local!
    BJS
    01/14/2007, 10:32:01
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    Moniky Cruz
    Nossa que lugar incrível e as fotos são belíssimas!!!
    Deu vontade de ir pra lá correndo!!!
    01/14/2007, 08:03:44
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    Cris
    Lúcia, que lugar deslubrantemente lindo!! A despeito dos horrores da história.
    Lúcia, a Alline me convidou para participar da campanha que vocês estão promovendo. Acabei de publicar a minha contribuiçãozinha, um pouco sui generis, hehe. Dá um pulinho lá e já aproveita p/ conhecer o meu recém nascido blog, público&privado? Smile
    Parabéns pela iniciativa da campanha e pelos teus textos primorosos. Eu li, traduzindo algumas partes para o meu marido, e ele adorou!
    bjs,
    Cris
    01/13/2007, 08:43:06
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    denise
    Incrível! Isto é muito lindo!
    Estou encantada com os posts, e ao mesmo tempo impressionada com as notícias. Estou aderindo à campanha “faça sua parte”.
    beijo, menina
    01/13/2007, 05:53:40
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    Manu
    Tem coisa melhor do que voltar de férias??? Tem sim…ver as fotos lindas do André e o relato maravilhosamente bem feito da Lu…..outro lugar na lista dos que quero conhecer( e mergulhar assim que perder o medo..hihi) Beijos e tudo de bom!
    01/13/2007, 03:02:27
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    Allan
    As fotos são lindas. (Acho ótimo você estar postando tanto assim.) Smile
    01/13/2007, 01:40:49
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    Alline
    Meu Deussssssssss, que tentação!!! Que lugar mais lindo…
    Beijo”